常见问答

T恤背后的贸易真相

2016-07-23 15:55:29

 一件普通T恤的背后隐藏着哪些犬牙交错的利益关系?

  由一件T恤折射出来的自由贸易政策和保护主义倾向如何改变着这个纷繁杂乱的世界?

  严格意义上讲,书中讲述的T恤,单指美国人所穿的T恤。美国乔治敦大学麦克多诺商学院教授皮翠拉·瑞沃莉意在揭示,穿在美国人身上的那一件件T恤,背后隐藏着的变迁史、贸易过程、利益合作链上各方之间的利益关系,由此来为人们说明自由贸易、贸易保护主义、劳工保护、转基因物种等重大命题的真相。

  一件T恤的全球经济之旅包括六步:

第一步,制作T恤等服装的原料棉花,从美国得克萨斯州的棉田收割,卖给美国棉花贸易商;

第二步,美国贸易商将商品售给中国为代表的纺织、服装生产企业;

第三步,做好的服装再由中国企业,以低廉的价格输送到美国沃尔玛等销售商;

第四步,沃尔玛将T恤卖给美国消费者;

第五步,美国消费者将旧衣服低价或无偿,处理给慈善组织、旧衣贸易商;第六步,美国旧衣贸易商,开展T恤等服装的二次销售,对象是非洲多个穷国的消费者……

  用碳足迹、水足迹等工具测量,如此一个经济旅程,可以说是不环保的。近年来许多倡导低碳节能的书籍,已经注意到“原料出产-工业品制造-销售-使用-回收”链条过长、过于繁复,倡导“本地化消费”。这类倡导,当然会被日渐凋敝的美国等发达国家纺织和制造行业人士视为福音,在美式贸易保护主义无法再给他们提供更多保障的情况下,打“低碳”牌,既时髦,还更有说服力。

  言归正传,每一步的完成既来源于近代以来全球化贸易体系,形成的自由贸易传统,也跟各利益方选择性或无意识违反自由贸易原则,所取得局部、阶段竞争优势有关。换句话说,在同一个事实及其因果关系中,自由贸易和贸易保护是“完美”的融合、妥协在一起的。由此就使得要评价自由贸易或贸易保护,成了一件相当困难的事。

  以第一步为例,美国得州所产的棉花能出口到中国,自然得益于全球范围内的自由贸易,皮翠拉·瑞沃莉还举出了美国棉农更高的技术水平、管理效率等事实,如果单看这些叙述,自然是自由贸易绝对正确的有利例证。真是这样吗?美国棉花之所以要出口(而不是留在美国国内生产),是因为美国国会政治体系中存在特定的农产品政治、棉花政治,通过出口给棉农和棉花贸易商利益团体以巨额补贴(等于美国纳税人补贴棉农、棉花商人)。这是否说明,只有在贸易保护的基础上,才能达成自由贸易?


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